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拥抱开放 IBM大型机再添新活力

  【IT168 专稿】服务器市场一向是“风云变幻”,作为服务器领域最经典的机器,IBM大型机从1964年诞生至今,已经走过了近50年的历史,凭借其高度的安全性以及稳定性,IBM大型机成为金融、电信、政府等重点行业IT系统的主力军。

  作为IBM最重要的产品线之一,大型机正在不断变化以满足市场新的需求。十年前,IBM大型机在原有z/OS操作系统的基础上,利用z/VM虚拟环境开始支持Linux平台及其应用,从此推开了开放的大门。2010年2月,IBM在北京发布了基于大型机架构的企业级Linux服务器(Enterprise Linux Server,ELS),ELS拥有所有大型机的优势,并拥有Linux平台上超过3000种应用,从而大大拓展了IBM大型机的应用领域和行业。

不可撼动的关键业务霸主
▲可运行Linux的IBM大型机z10

  2010年7月,IBM大型机迎来了重要的设计变化,并推出了新一代企业级大型机zEnterprise,zEnterprise在总体设计上继续延续了IBM大型机的传统,并针对当前企业IT架构与新的应用理念,在提供最高可靠性与可用性的基础上加入了创新的设计,从此将大型机强大的可靠性和安全性带入到数据中心内的更多系统中。如今,zEnterprise大型机除了支持z/OS操作系统,同时还包括完全运行Linux的ELS。

不可撼动的关键业务霸主
▲IBM新一代企业级大型机zEnterprise

  不可撼动的关键业务霸主

  随着Intel处理器技术的推进,凭借其硬件以及软件的开放性,x86平台正向Power平台和IBM大型机等高端平台步步逼近,也使得IBM大型机在业界的地位遭到前所未有的质疑和威胁,甚至产生了大型机即将消亡的论调。不可否认,近几年x86服务器市场一直保持着良好的增长态势,大型机走向没落的言论产生背景也正是由于个人PC以及x86服务器集群的快速发展,但值得强调的是,x86服务器的大肆扩张得益于过去二十年中全球互联网的爆炸式增长,以及随着互联网的发展,大量中小企业对信息化建设的迫切需求,它的市场占有率正是互联网行业和中小企业信息化发展情况的写照。而回到大型机所代表的行业:金融、电信、通信、零售、航空、国防、汽车等等,都没有从自身的IBM大型机系统迁移到x86集群上的案例。

  如果了解了用户对IT系统的要求,就不难理解大型机用户为什么对IBM大型机如此的“忠诚”了,IBM大型机的型号命名中“z”便是代表zero(零),其主要特色在于年宕机时间只有几小时。目前大型机的主要用户主要就是对可靠性、可用性和可服务性(RAS)有较高要求的企业,因为RAS方面,大型机的霸主地位目前仍无法被其他产品所取代。比如在金融行业中,一次10分钟的故障就会造成50万美元的经济损失,对于那些企业级应用的核心业务层,对稳定和安全性能的要求肯定是摆在第一位的,因此对系统的要求非但不会降低,反而会随着新业务的添加更加重视,这也让IBM大型机成为了企业关键应用中最首要的选择。

  强势霸主的“亲民”姿态

  正如前文提到,IBM大型机常常出现在大型企业和大型数据中心中,这也让很多中小型企业觉得IBM大型机高不可攀。如今,zEnterprise在延续了IBM大型机优良血统的同时,正在打破原有的封闭架构。zEnterprise允许大型机、POWER7和System x 服务器上的工作负载共享资源,并作为一个单一的、虚拟的系统进行管理。此外,zEnterprise能够支持z/OS、Linux、IBM AIX、x86 Linux等平台,并将在不久实现对Windows系统的支持。

  当今的企业数据中心中,Linux、Unix以及Windows的混合平台并不少见,因此实现对异构环境的跨平台管理显得尤为关键和重要。可以说zEnterprise的开放姿态很好地迎合了如今企业数据中心整合的大趋势,同时为IBM大型机走向更多的行业和中小企业拓宽了道路。

  值得注意的是,随着Linux的广泛普及应用,很多企业应用环境中只使用Linux平台,在这个背景下,ELS也就“应运而生”了,Linux的应用已经全都可以在ELS上运行。从工作负载来看,ELS企业级Linux服务器专为高吞吐量和大型数据库量身定制,兼具安全性、高可用性、扩展性的特点。一台ELS服务器相当于整合了1000台x86服务器,极大地节省占地空间,并可节省高达90%的能源,实现绿色节能。同时,ELS实现数据中心的高度整合,具有明显的成本优势,尤其是为中型企业提供了一个最佳选择。

  打造开放的生态系统

  Linux的开放、稳定特性给IBM大型机带来了新的活力。从2000年开始,IBM宣布其所有的服务器都将支持Linux系统,并投入10亿美元用于Linux技术的开发与推广。2000年6月,IBM在中国发布了能在IBM大型机上运行Linux的操作系统及相应的软件与服务,成为了IBM大型机正式“拥抱”Linux的标志。2011年,IBM将继续携手ISV和合作伙伴,推动行业客户的平台应用发展。目前,全球已有1500多家独立软件开发商为IBM大型机开发应用。

  今年7月,IBM发布了一款超强版本的大型机——z114,z114支持特定的System x 刀片服务器运行Linux x86应用程序,将来还可运行Windows应用程序。凭借这些功能,包括z114在内的大型机可以跨平台统一管理运行在大型机、POWER7和System x服务器上的工作负载。同时,z114处理传统大型机工作负载的性能提高了18%,通过编辑器增强功能,可使微处理器密集型工作负载的处理速度进一步提升25%。

  此外,IBM在北京设立数百万美元的大型概念主机和标准实验室,增加在中国的技术销售支持,帮助用户安装大型机平台。同时,面对中国这个飞速发展的市场,IBM进一步深化和中国大学的合作关系,培训未来IBM大型机的合格技术员工。

  凭借自身高度的RAS特性,IBM大型机已经在业界和重点行业建立了自身的强者地位,在此基础之上,IBM ELS的应需而生将IBM大型机的特性发扬光大,又为IBM大型机注入了新的活力。与红帽等软件厂商联合开发基于IBM大型机的企业级Linux大型机解决方案,并宣布将与Windows系统实现兼容,使得IBM大型机能为企业打造更加灵活方便的IT系统,也足以看到IBM大型机未来更广阔的应用空间。同时,成本的降低为更多的新型行业和中小型企业体验IBM大型机提供了机会。

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