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OpenPOWER缔造者:最重要的是你选择了什么

2017-04-28 09:23    经济观察网 来源:经济观察网  作者: 沈建缘 编辑: 谢涛

  高科技界产业正处在移动互联网向人工智能、物联网和认知计算发展的阶段,在IBM正在进行的基于云、认知和行业应用相结合的战略转型中,中国这样一个在高速发展中积累了海量数据,同时面临产业升级转型的市场,将给IBM带来巨大增长空间。

  近日,在IBM公司在主题为“天工开物,人机同行”的2017 IBM中国论坛上。IBM全球高级副总裁、Tom Rosamilia接受了《经济观察报》记者的采访。作为IBM全球高级副总裁,系统与科技部、集成供应链负责人,Tom不仅负责IBM半导体、服务器、存储和系统软件的全球业务和供应链事务,同时领导IBM全球业务合作伙伴部门,更是高科技领域世界性的科技开发社区OpenPOWER的缔造者。

  拓新生态圈

  目前,OpenPOWER已经帮助IBM在全球与200多个企业成员建立了深度“连接”。在高性能计算、大规模数据中心和认知计算领域,IBM从芯片设计到平台集成,可以为合作伙伴提供了在人工智能、虚拟现实等多个领域的行业开发空间。

  据了解,中国互联网巨头腾讯在2016年11月,基于IBM OpenPOWER服务器,腾讯云在夺得Sort Benchmark大赛GraySort和MinuteSort的四项冠军,其中以98.8秒的时间完成100TB的数据排序,将去年的最好成绩纪录329秒提升3.3倍,而且这只是利用了512台OpenPOWER服务器节点,是2015年的冠军3377个x86节点的六分之一。

  这些基于IBM OpenPOWER服务器获得强大计算力的成就,开始于2013年,IBM与Google、Tyan、Mellanox和NVIDIA等创始成员共同创立OpenPOWER基金会,通过OpenPOWER联盟提供开源固件,同时首次赋予联盟成员POWER知识产权(IP)使用许可,允许生态圈企业利用POWER技术开发相关系统。

  OpenPOWER联盟的目标将是通过IBM所有的硬件产品组合,结合软件的能力给客户带来新的价值。而中国,是这些新目标开始的最好的地方。2014年,IBM将最新的POWER芯片技术开放给中国企业。被授权中国公司将获得Power芯片的核心技术资料,从而可以从底层架构定制芯片,实现服务器芯片的自主可控。

  如今,开放安全接口的大型主机z13已被载入IBM中国发展的史册,而作为IBM中国乃至全球市场的战略重点,在中国,基于OpenPOWER的创新在各个技术层面上从最初的若干个发展到上百个。

  目前,IBM正进行Power Systems的技术升级与创新,2016年9月,全新Power系列Power Systems LC服务器发布,与类似配置的x86服务器相比具有价格优势,其中某些配置的价格能够降低30%。基于这款专门为人工智能生产的服务器IBM和NVIDIA宣布将合作开发IBM PowerAI,被称为“世界上最快的商用深度学习软件”。之前,IBM推出包括Power Systems服务器、z Systems大型主机以及Storage Systems储存产品三大产品线支持混合云。

  开放合作的战略,深化了Power生态的建设,为IBM系统业务注入全新活力。据了解,下一代POWER 9芯片将在年底发布,OpenPOWER基金会的主要成员Google正携手Rackspace开展基于IBM的下一代芯片POWER 9的Zaius服务器的研发。IBM与NVIDIA联手基于POWER9处理器和NVIDIA的GPGPU,为美国橡树岭国家试验室和劳伦斯?利弗莫尔国家实验室打造两款超级计算机,IBM获得的订单金额达到了3.25亿美元。

  但Tom并不迷信数据和收入,在他看来,在与所有合作伙伴和客户的协作与互动中,信任感才是最重要的,“我们不仅仅是把东西卖给客户,我们用实际行动建立起的伙伴关系能带给团队真正的成就感。”他说,“没有一家技术及基础设施提供商可以通过单打独斗来完成满足客户所有需求的任务。”。

  在中国,Tom举了万达的例子。2017年3月IBM刚刚与这家中国知名房地产上旗下的万达网络科技集团签订了战略合作协议。“万达团队之所以让我们感觉如此兴奋,不仅因为他们做事情的速度和灵活性,还有他们的远见卓识和梦想都令人振奋。”他说。

  万达网络科技集团总裁曲德君则透露,双方完成了从签订MOU、基本确定合作意向,到完成合作谈判,正式实现签约一系列复杂的流程只用了短短3个月。通过此次合作,万达云所服务的企业将获得相关的IBM云基础架构即服务(IaaS)、平台即服务(PaaS),及IBM Watson人工智能系统、区块链和物联网等技术。

  目前,IBM每年投入研发高达60亿美元,其中30亿美元都用于硬件系统相关技术产品研发。与此同时,OpenPOWER这个重大项目正进入下一阶段,成为一个完全崭新的生态系统。

  选择:从过去到未来

  在过去一年内六次往返中国之后,Tom“任性”地决定举家搬到北京工作,目前他拿到了工作许可证、居住许可证,开了银行帐号,甚至微信账号,成了IBM 在华33年历史上,以IBM全球高级副总裁身份常驻北京的“第一人”。

  他的到来,将帮助IBM中国市场进一步推进“商业人工智能”的战略。如IBM大中华区董事长陈黎明所言:“认知时代已经到来,随着计算能力、数据量和商业驱动力从量变到质变的跨越,中国具有全球最大的数据储备,并且已经在人工智能领域成为全球最活跃的市场和创新基地之一。”

  很明显,IBM不再只是一家硬件公司软件公司,或服务公司,而已经转型为一家认知解决方案和云平台公司。对大型的数据中心、认知计算、高性能计算的用户而言,基础架构有很强的“韧性”至关重要,因为任何一家企业客户的信息化的交易、聚合、管理平台都离不开坚实的基础架构的支撑。

  此前,根据2017年3月发布的IBM2016年财报,IBM云业务在2016年实现了137亿美元营收,比2015年增长了35%,占IBM全年总营收的17%;其中以云服务(as a Service,包括公有云、托管云和混合云等)方式交付的云业务年化营收达86亿美元,比2015年大幅增长了63%;计入“技术支持及云平台”项目的年毛利率达41.9%。

  据Gartner预测, 2020年,互连设备的总数将超过目前水平三倍以上,达到208亿。这些数字说明一个问题,新型的业务模式需要新型的系统架构的支撑。”

  “我们发现当下正在发生历史性的业务与技术转型,企业客户迫切需要通过部署计算基础架构来实现业务目标。只有适当的基础架构才能帮助他们创造真正的竞争优势并且推动收入增长。” 在接受《经济观察报》记者采访时Tom说,“过去有一些业务,就是那些所谓的传统业务正在是以创新方式来实现的,我们的产品其实不是二十年前的产品,而是20分钟之前的产品,他在不断的创新和变化。”

  对Tom和他的IBM系统团队来说,以硬件为代表的基础架构不仅是IBM赖以成名的资本,更是IBM转型升级的基础。让IBM成为企业用户首选的“最优的”基础设施提供商,不仅是为了扭转业绩,更是为了顺畅地呈现新技术和新需求作为增长引擎带来的新面貌,帮助IBM进人前所未有的领域。这其中,为IBM进入认知和云的时代进行基础设施和生态圈的铺垫是最重要的使命。

  为此,Tom已带领IBM系统与科技部进行转型,包括在符合IBM发展方向的业务领域进行投资,同时舍弃与现有趋势以及客户新兴需求不符的业务。

  对根据技术发展的趋势以及客户需求的变化对业务进行取舍,是一个可靠的职业经理人很难回避的选择。谈及2014年主导IBM向联想出售其x86服务器业务,并向GlobalFoundries出售其全球半导体制造业务的决定,Tom表示自己看待取舍的重要原则“不是放弃了什么,而是选择了什么。”

  他以自己在IBM三十多年的工作经验总结道,“IBM人并不执着于停下来的东西(发展趋势)对他们的影响,我们所追求的,是用最新的技术来实现一些创记录的新能力,同时开拓新的市场。”

  数据显示,到2020年,全球服务器芯片市场的规模将达150亿美元,其中有60亿美元来自中国市场。以银行系统为例,中国市场几乎所有的大型银行的后台系统都运行在IBM的大型主机上。

  如今,Tom新的定位是IBM派驻中国的“大使”,他毫不讳言在他所负责的IBM战略转型相关业务中,中国市场意义重大。“中国市场如此重要,我想与其一年往中国跑六趟,不如就把自己扎根在中国。”他说,“2017年我应该在北京的时间会更长。”

  在他看来,要在一个新时代成为先行者之前,在一个志在必得的市场激荡雄心,先要确保自己能身体力行,与这个市场的前进步伐一致,产生共鸣。

标签: IBM , open power
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