服务器 频道

挑战x86!说说ARM低功耗服务器那些事儿

  【IT168 评论】进入2010年以来,关于手机芯片巨头ARM公司要进军服务器领域的消息多了起来,其中有捕风捉影、绘声绘色的传闻,也有正儿八经的新闻发布。一个在手机领域占了90%以上份额的芯片,为什么突然对服务器感兴趣?是不务正业,还是用意高远?ARM公司及其拥趸拿什么去从英特尔们、IBM们的嘴里夺食?是不自量力,还是另有高招?

  当我们把年初以来市场上关于ARM服务器的消息传闻串起来一看,其意图不难理解,一切都是云计算和移动互联网闹的!如果我们简单地把服务器看作云计算的代表设备,手机视作移动互联网的代表设备,这两者的架构融合与互连互通也是必然所在。这也就不然理解,占据了90%以上服务器市场份额的英特尔一定要往移动嵌入式领域拓展,同样,占据了90%以上手机市场份额的ARM也一定会往后台数据中心侵袭。只是,谁的架构会一统天下,还是融合共处,现在谁也说不清,因为角力还没真正开始。

ARM的起源与崛起
▲英特尔与ARM之间的“战争”不可避免

  ARM的起源与崛起

  ARM是一种32位的RISC指令集架构(ISA),由ARM控股公司(ARM Holdings)开发,其英文全称是Advanced RISC Machine,之前则称作Acorn RISC Machine。从生产数量来看,AMR是目前使用最为广泛的32位指令集架构(ISA)。

ARM的起源与崛起
▲今天,ARM卖的是设计授权,而非芯片产品

  起初,ARM是一种用于Acorn计算机公司生产的桌面PC里的处理器,1985年4月26日,第一个ARM原型在英国剑桥的Acorn公司诞生,由美国加州SanJoseVLSI技术公司制造。但在随后的市场上,当x86架构一统PC江湖之后,ARM在这一市场就销声匿迹了。

  不过,ARM并没有消亡,相反,它在许多低功耗的应用领域找到了更合适的位置。多年来,凭借体积小、低成本、低功耗、高性能的优势,ARM几乎垄断了移动和嵌入式电子设备芯片市场。据统计,到2007年,全球每年售出的10多亿部移动电话中,大约有98%至少使用了一颗ARM处理器。到2009年,在所有嵌入式32位RISC处理器中,ARM也占据了大约90%的份额。目前,ARM在消费电子领域中已经使用得非常广泛,包括PDA、移动电话、数字媒体和音乐播放器、手持游戏机、计算器以及计算机外设,如硬盘和路由器。

ARM的起源与崛起
▲ARM几乎垄断了手机和嵌入式芯片市场

  这几年,ARM在智能手机芯片领域大行其道,其低功耗的Cortex-M、高性能的Cortex-A、均衡的ARMv7和ARMv9等不同产品线占据了通信、电源管理、存储控制等手机内的不同阵地。目前,95%的手机市场和85%的智能手机市场均属于ARM,比如iPhone 3GS、Palm Pre以及频率高达1GHz的东芝TG-01等最新顶级智能手机实际上都是基于Coretex-A8核心。但是,ARM并不满足于此。2009年,ARM宣布借其具有低功耗、低成本的芯片产品进军上网本、智能本等便携式智能设备市场。如今,ARM又开始将手伸向了服务器、Web2.0数据中心等企业级市场。

  我们再来看看服务器领域!据最新统计,英特尔的至强芯片在全球市场上拥有高达93.5%的惊人份额,第二位的AMD Opteron仅占6.5%,在统治了x86服务器及PC市场之后,英特尔近两年也开始向移动和嵌入式领域拓展,试图用IA架构来统一多种计算平台。这样一来,随着ARM开始进军上网本、服务器市场,智能手机芯片霸主和计算芯片巨头之间的冲突与竞争也开始显现,而且会越来越明显,毕竟未来云计算、移动互联网、物联网等全新模式背后都蕴藏着巨大的商机。

  不过,跟服务器芯片领域的英特尔、AMD、IBM的做法不同,ARM公司本身并不制造和销售芯片,而是以数千万美元的价格,以IP核产品授权方式将设计方案提供给合作伙伴。当前以及过去拥有ARM授权许可证的厂商包括:阿尔卡特朗讯(Alcatel-Lucent), 苹果(Apple Inc.), Atmel, Broadcom, Cirrus Logic, Digital Equipment Corporation, Freescale, Intel (through DEC), LG, Marvell Technology Group(迈威尔科技), 微软(Microsoft), NEC, Nuvoton, NVIDIA, NXP (previously Philips), Oki, 高通(Qualcomm), 三星(Samsung), 夏普(Sharp), STMicroelectronics, Symbios Logic, 得州仪器(Texas Instruments), VLSI Technology, Yamaha and ZiiLABS。

  ARM处理器是由ARM公司和被ARM授权的公司共同开发的。其中,由ARM控股公司开发的重要产品包括ARM7, ARM9, ARM11和Cortex。由授权厂商开发的ARM处理器包括DEC StrongARM, Freescale i.MX, Marvell (formerly Intel) XScale, Nintendo, NVIDIA Tegra, ST-Ericsson Nomadik, Qualcomm Snapdragon以及Texas Instruments OMAP产品线等。

ARM的起源与崛起
▲从当前的A8、年底的A9到两年后的A15 ,性能将翻5倍

  2010年可以被视作ARM服务器的“元年”,自年初ARM公司CEO Warren East宣布将在未来12个月内推出基于ARM芯片的服务器以来,市场上相关的新闻和消息就多了起来,且大多与谷歌、Facebook、苹果等互联网企业相关,因为这些企业的大型数据中心对低功耗服务器的需求急为迫切。最近,AMR公司又发布了新一代的芯片设计Cortex-A15 MPCore(代号Eagle,即老鹰),目标直指包括家庭服务器、Web2.0等在内的低功耗服务器市场。

0
相关文章