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Mellanox刘通:Infiniband走向企业市场

  【IT168 专稿】2012年9月18-21日,首届曙光超算技术大会(SSC 12,Sugon Supercomputing Conference 2012)在北京曙光公司总部盛大召开。本届大会面向广大从事与高性能计算应用、超级计算系统维护和应用相关的科研院所及高校老师、硕博研究生及相关企业工程师、从事高性能计算工作的技术人员,邀请重量级嘉宾,以及业界知名专家、以及Intel、Mellanox、Nvidia等知名厂商的技术专家等担任主讲教师,为与会学员奉献国内高性能计算培训的饕餮盛宴,帮助了解高性能领域的前沿技术,以及如何管理、使用、优化高性能集群。

  大会采访现场,Mellanox公司全球市场开发技术总监刘通向IT168编辑介绍了Infiniband在高性能计算领域的独特优势,未来高性能计算领域网络发展的趋势与方向,以及Mellanox公司在企业级数据中心领域推广Infiniband网络标准的具体举措。


▲Mellanox公司全球市场开发技术总监刘通

  刘通介绍,Infiniband标准在建立之初就是为了实现以太网所不能实现的高性能网络传输,完全适用于高性能计算环境对网络传输的需求,因而发展快速,在今年六月份公布的Top 500排行榜单中,Infiniband首次超越以太网在世界五百强超算系统里占有率排名第一,份额远高于其他网络市场份额,在高性能计算领域占有绝对的统治地位。

  刘通谈到,Infiniband不仅仅从底层协议上很好的满足了高性能计算的网络需求,同时还是一项标准化技术,拥有广泛的产业生态链的支持。此外,Mellanox公司正致力于在更为广阔的企业级数据中心市场推广Infiniband网络技术,并根据企业数据中心需求对Infiniband进行进一步的优化和完善。

  例如,InfiniBand对虚拟化技术实现了良好的支持,可以将一块物理网卡虚拟成多个物理子网卡,且性能不受影响。据介绍,一块InfiniBand网卡可以虚拟出128个虚拟网络,性能远高于软件虚拟网卡,被很多数据中心使用,提供非常好的虚拟化支持。Mellanox还推出同时支持56GB Infiniband与40兆以太网的FDR网络产品,把InfiniBand的优秀技术移植到以太网上,给用户提供更丰富的选择。

  完整访谈记录如下:

  IT168.com:请您介绍一下Infiniband在HPC领域应用现状与前景?

  刘通:Infiniband从2003年开始在超算领域被使用,十年中我们的步伐非常快,在今年六月份,Infiniband在世界五百强超算系统里占有率排名第一,远高于其他网络市场份额,并首次超越了以太网。

  通常大家认为排名TOP 500的系统都是从事高性能计算的,事实并非如此,500强排名中有很多系统用来做网络2.0公司、做企业数据中心,并不是真正的高性能计算系统,这些系统往往会应用以太网,如果把所有系统重新刷新,只考虑高性能计算系统入围,Infiniband将占有绝对优势。

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  IT168.com:以太网发展历史非常长,其间干掉了无数网络标准,InfiniBand在高性能计算领域超越以太网的原因在哪里?

  刘通:以太网发展了多年,在数据中心领域逐渐取代其他网络取得了领导地位,但是企业网络不同于高性能计算,这个领域特点鲜明:高性能计算是要实现最高性能、最高效率的系统,什么样的网络能够实现这样的数据传输,应用就会最广泛。与此同时,实现这种高性能的网络需要是符合行业标准的,缺乏业界广大生态链的支持,这种技术即使很优秀,也不会存在很久。

  InfiniBand是一项众多厂商联合发起的标准技术,由多家研发厂商共同定义,最早定义InfiniBand的目的就是为了实现以太网所不能实现的对高速网络的需求,需要另外一套高效率的网络,由此诞生了InfiniBand,InfiniBand迅速在高性能网络里找到存在的市场,因为它的确效率最高。

  随着技术不断发展,InfiniBand将不断在高性能计算领域得到应用,甚至使用概率会高于以太网,因为以太网本身协议对高性能计算并不是最优化的,针对方向不一样,侧重于管理性、功能性,并没有在性能上有很好表现。所以以太网会不断发展,但是很难直接影响高性能计算里的高速网络,InfiniBand会保持独立发展的态势,相对以太网,在我们能够预计的未来,InfiniBand仍然是能够在高性能计算领域保持领先的领导网络标准。

  IT168.com:您谈到在可预见的时间段内以太网不会对InfiniBand造成威胁,但是我们也看到,以太网生态圈确实非常庞大,网络速度成倍速发展,同时出现一些更加优化的以太网标准,例如DCB,您会如何看待未来以太网在高性能计算的发展前景?

  刘通:以太网的发展优势的确存在,但是依然要回归主题。以太网技术不断发展,以前是千兆、现在万兆逐步流行,又出现了四万兆,速度在不断提升,但是在研究网络的时候,我们关注的不仅仅是带宽性能,尤其对于高性能计算领域,带宽起到的作用低于其他技术指标,而这些指标通常是以太网以前没有关注的。

  以太网带宽不断增长是有其应用特性需求的。我们平时使用网络,需要带宽越宽越好,有非常明确的需求。但是高性能计算除了需要高带宽,还需要传输消息快、低延迟,通过以太网传输协议是无法实现的,以太网协议架构有多层,涉及到很多负荷,完成一个传输时间非常长,不能满足高性能计算需求。

  刚刚我们仅仅谈到端到端延迟的区别,还有其他方面的区别,例如消息传输率,在高性能计算领域我们需要网卡每秒发出几千万个包,才能满足几千万、上亿的高消息进程,以太网不需要非常密集的通讯方式,但是对带宽有需求,所以需求的出发点不一样,双方依然会保持各自不同的发展方向,InfiniBand会延续高性能计算领域发展方向。

  IT168.com:我们这里看到一个比较有意思的事情,Mellanox公司在去年推出了56GB同时支持InfiniBand和4万兆以太网的FDR网络产品,从您的角度如何解释这款新产品的定位?

  刘通:这个问题问得非常好。我们的答案非常简单,我们认为InfiniBand会保持领先地位,但是是在高性能计算领域,作为一个高速发展的公司,我们不仅仅只专于高性能计算一个领域,我们需要把高速网络拓宽到更广阔的领域,涉及到数据中心、网络2.0、金融公司等领域,他们会坚持使用传统的以太网传输协议,因为系统管理员对以太网非常熟悉,不敢承担更换技术的风险。

  以太网有非常大的市场和生态链,我们需要增长公司的发展业绩,需要在不同的产品线和市场上拓宽。为什么我们敢于做以太网?因为Mellanox以技术起家,对高速网络有自己独特的优势,我们把InfiniBand一些优秀的东西移植到以太网上,推出了40GB以太网产品。我们做到了其他厂家性能上做不到的产品,我们的芯片、软件都与其他厂家不同。

  IT168.com:Mellanox传统在高性能计算领域占有优势,但是今天Mellanox的市场领域远远不局限于此?

  刘通:我们向多个方向延伸,完全受到市场驱动力驱使。我们从市场反馈得知,用户有需要把高速网络应用到其他行业,我们首先关注数据中心、金融公司和网络2.0公司,他们需要使用更高速的网络,会尝试接触我们公司,因为Mellanox是做高速网络最知名的公司,但是他们仍然希望使用传统的传输协议,这激发了我们做整合网络的想法。

  而且我们的以太网产品不仅仅推出独立的以太网和InfiniBand网络产品,我们把两种网络做到一款硬件上。首先我们有技术实力,第二,InfiniBand虽然还没有被很多企业用户接受,但是它没有任何障碍被用户接受,即使在企业数据中心,InfiniBand也是非常高效的网络,用户现在需要时间来接受。

  用户现在能够接受以太网并不代表以后不能接受InfiniBand,我们想把两种网络整合在一起,把选择权交给用户,用户可以选择用高速以太网,随着InfiniBand技术推广进一步深入,用户开始意识到InfiniBand完全可以用在企业应用中,就可以通过一个命令把网络转化为InfiniBand。我们用一种硬件传输两种网络,提供选择网络的最大灵活度,很多企业用户用InfiniBand搭建云计算中心,带来的性价比、效率远高于以太网,我们给用户做了两手准备,买一款产品就可以使用两种网络。

  IT168.com:InfiniBand在企业市场有非常广阔的发展前景,今天企业数据中心中一个明显的趋势是虚拟化,针对虚拟化应用,InfiniBand目前做了哪些工作?

  刘通:谈到InfiniBand在企业应用领域的应用,我们不能规避这些问题。企业更需要功能齐全、稳定性高、易于管理、功耗低、性价比高的产品,所考虑的因素不完全同于超算领域。面对企业领域我们做了很多InfiniBand延伸工作,InfiniBand本身具备很多企业需要的优秀特性,只不过我们没有把它进一步宣传到企业领域里。

  提到现在企业数据中心的虚拟化趋势,实际上云计算的出现,意味着需要更好的管理平台管理智能网络,同时需要网络非常好的支持虚拟化。InfiniBand虚拟化支持非常好,我们InfiniBand网卡可以虚拟出128个虚拟网络,而且是基于物理性能、性能非常高的虚拟机。我们可以把物理网卡虚拟成物理子网卡的形式,效率非常高,性能远高于软件虚拟。我们基于硬件基础上实现的虚拟网卡,现在被很多数据中心在使用,是非常好的对虚拟化的支持。

  虚拟化支持方面我们不是闭门造车,我们与很多虚拟化领导厂商展开合作。除了VMware,我们与微软也展开合作,在最新发布的Windows Server 2012中就内置了支持虚拟化的服务,可以做到全套高性能网络管理,我们还和开源的云管理平台KVM等等合作开发,实现最完美、最全面、最高性能的网络虚拟化提供云计算平台。

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  IT168.com:英特尔花费了1.2亿美元收购了QLogic公司的InfiniBand业务,您认为这个举动对Mellanox会带来哪些影响?

  刘通:英特尔的收购行为对我们来说利好大于利弊,我们很高兴看到有公司一起来辉煌InfiniBand技术,将这项技术未来的发展路线进一步延伸下去。我们很高兴看到英特尔的收购InfiniBand业务和我们一起开发这部分市场。说明英特尔非常看好InfiniBand技术,而且看好的不仅仅是高性能计算领域,而是看好所有对网络需求高的领域。

  谈到Mellanox会不会有危机感,我们很坦然面对这个问题。Mellanox专注于开发高速应用网络,提供最高效率、最好的网络。Mellanox可以做到性能最高、效率最高,和工业界、产业合作紧密,我们相信会继续引领InfiniBand未来的发展方向。现在根据Mellanox产品发展路线我们已经推出56GB/秒的产品,处于领先地位,又持续推出了100GB/秒的产品。同时我们还推出了多种延伸产品,包括软件产品。InfiniBand市场非常宽广,绝对不局限于现在看到的应用市场,还可以应用到其他更广阔领域,就算更多家企业加入InfiniBand,我们未必分享同一个小的蛋糕,实际上的情况是蛋糕更多,每家厂商的占有市场份额都在急剧成长,更有利与这项技术不断拓宽和发展。

  IT168.com:Mellanox比较注重产业链发展,Mellanox在和合作伙伴合作中有哪些具体支持和优化工作?

  刘通:因为要做好高性能计算,使我们真正融入高性能计算产业链,必须紧密和他人合作,尤其高性能计算领域对技术挑战性非常高。我们积极和产业领导者们一起合作,在Mellanox成立、来到中国之初,就与曙光合作了曙光4000A、5000A到星云,研发定制网卡、交换机。

  除了OEM合作,我们也和下游厂商紧密融合,让网络和加速器更加直接的进行通讯,我们和Nvidia GPU有技术合作研发,使GPU和网卡直接实现通讯,以前GPU需要先和CPU做交互操作再和网卡交互操作,现在可以直接和网卡交互操作,体现了互动研发的好处。

  除了针对GPU,Mellanox还和软件厂商、软件开发人员、国家实验室都有非常紧密的合作,包括和中科院、国外的国家实验室合作做一些项目,软件开发上把硬件优势特性介绍给开发人员,然后让软件开发人员做一些程序开发,充分发挥硬件的优秀性能。合作才能真正使这个领域的技术互相借鉴,我们不能独立开发自己的产品。这是未来发展趋势,共同开发是必须做的。

  IT168.com:您对曙光超算技术大会SSC12有何期待?

  刘通:首先非常感谢曙光邀请我参加首届曙光超算技术大会SSC12。这次超算技术大会上我们看到超过一百多用户积极来参加大会,真正实现了一呼百应的效果。这是一种非常有效的技术交流形式,我们需要把各种各业专家集合在一起做实际意义上的探讨。我认为曙光技术交流大会特点鲜明,除了把一些厂商的尖端技术做较高层次的介绍,还有几天非常详细的技术培训,会给大家带来一个直接、具体的技术接触,对所有参会人员都非常有意义。

  参会人员不仅能够听到一些非常高层次、前瞻性发展趋势,也了解了实际操作应该怎么做,具体技术上注意什么,这是一般大会上不太重视的内容,需要我们继续坚持。曙光做主导召开技术大会的实际意义非常大,不同于学术会议,我们更加注重于实践、实际应用、软件开发等等,对产业发展是有实际意义的。我认为这个会非常重要,对国内的高性能计算产业发展,和应用程序的应用、推广、人才培训都有实际意义。我也希望这个活动能够在以后每一年继续办下去,办得越来越大、内容越来越丰富。

  IT168.com:谢谢各位网友,本次访谈结束。

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