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低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片

2017-11-07 10:40    it168网站原创  作者: 李佳惠 编辑: 李佳惠

  【IT168 评论】近段时间,华为Mate10 AI手机芯片麒麟970每分钟识别2005张照片碾压苹果AII处理器每分钟识别889张照片的消息强势霸屏。追踪其强大的后盾就是寒武纪科技为其低调赋能,插上智能的双翼。

  人工智能经历60余载沉浮,如今迎来了收获的季节。中科院计算所所长孙凝辉表示,寒武纪公司是中科院计算所在处理器与人工智能交叉领域超前布局的结晶,通过与产业上下游伙伴通力合作,有望引领中国人工智能产业“变道超车”。

  11月6日,“AI芯片独角兽”寒武纪科技召开了其公司成立以来的首场发布会,为旗下的新一代智能处理器IP产品揭开神秘面纱,并阐述了未来的产品研发线路图。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片
寒武纪科技的创始人兼CEO陈天石手持AI芯片

  从终端到云端 两手抓两手硬

  会上,寒武纪科技的创始人兼CEO陈天石介绍了三款全新的智能处理器IP产品:面向低功耗场景视觉应用的寒武纪1H8、拥有更广泛通用性的寒武纪1H16,以及面向智能驾驶领域的寒武纪1M。

  与寒武纪1A相比,这三款产品在功耗、能效比、成本开销等方面进行了优化,性能功耗比再次实现飞跃,适用范围覆盖了图像识别、安防监控、智能驾驶、无人机、语音识别、自然语言处理等各个重点应用领域。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片
▲安装在卡板上的寒武纪1A人工智能处理器

  “寒武纪1H16”处理器产品,可以用于手机安防、摄像头、音箱机器人等等广泛和智能处理有关的领域。它有三个最大的特点:性能更好、能耗更低、功能更加完备。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片

  “寒武纪1H8”处理器面向计算机视觉领域,和寒武纪1A处理器相比,具有更低的功耗、更低的成本,在视觉领域延续了出类拔萃的通用性、完备性,性能功耗比可以达到寒武纪1A处理器的2.3倍,此外,还可以为计算机视觉领域,提供成本更合理、价格更低廉的AI硬件方案。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片

  此外,寒武纪科技还就规划的“寒武纪1M”进行了介绍,这是一款面向智能驾驶领域的处理器IP产品,它的性能将达到寒武纪1A的10倍以上,高度集成,具有更高的性能功耗比。寒武纪科技的目标是让中国的汽车全部都用上国产智能处理器。

  除了面向终端的智能处理器IP系列之外,寒武纪科技还发布了面向云端的高性能智能处理器产品线,以全新的“机器学习处理器”(MLU)命名。

  预计在2018年寒武纪科技会发布两款高性能的商用智能芯片。MLU100,采用TSMC 16nm工艺,同时支持推理和训练(偏重推理),可以应用于数据中心和中小型服务器。MLU200,更偏重于训练的智能芯片,这款芯片将面向企业级智能研发中心。

  端云一体发展 需“软硬兼施”

  寒武纪科技还专门为开发者打造了人工智能软件平台“Cambricon NeuWare”,它包含软件开发、功能调试、性能调优三大部分,全面支撑端云一体的智能处理。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片

  基于寒武纪软硬件平台,人工智能产业界将构建一个完整的、基于底层自主指令集的智能新生态,为端云一体的人工智能处理打下坚实基础。

  而为快速开发和部署人工智能应用,陈天石表示,端和云一定要软硬件兼容。由此会带来两个好处:一方面,无需重新编译应用就可以直接迁移;另一方面,方便端和云进行协作,提供更强的综合智能处理能力。

  多维协作构建“芯”生态

  曙光和寒武纪一样,都是科学院计算所创办的兄弟企业,可说是“娘家人”了。前一段时间寒武纪和曙光共同发布了全球第一款植入寒武纪AI智能芯片的服务器

  这款Phaneron服务器是中科曙光与寒武纪科技自去年开展战略合作以来的首个落地成果。曙光公司副总裁沙超群在此前的发布会上表示,这一方面展示了双方在短时间内的合作迅速取得的成效,另一方面则显示了双方联手有利于打通人工智能产业技术闭环,为进一步形成更健全的智能计算产业生态打下了坚实基础。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片

  本次发布会上,他还表示,未来曙光可能不仅在一些通用产品上合作,而且在曙光的亿级超级计算机的研制上,不光以芯片的模式,在平台层面也考虑更深层次的合作。

  联想创投与阿里巴巴创投等同是寒武纪科技的A轮投资方。阿里巴巴我们都清楚,电商平台,会有大量的数据产生,对这些数据实时性和关联性的要求使得阿里对于智能计算的需求大幅上升,这时候就需要在芯片、计算平台、算法、操作系统上做很深度的、更高维度的一些投入和研究。此外,轰动一时的达摩院同样需要人工智能。包括阿里内部的电商、物流、金融、对外阿里云等使用场景都要用人工智能的芯片赋能。

  而联想在做了很多行业研究和大量深入访谈之后,选择了寒武纪科技,在A轮融资过程中,坚定地支持寒武纪。但对于AI芯片来说,更广泛的合作才是生存之道。联想发言人认为,在深度学习和人工智能领域,一定要广泛构建一个生态系统,能够让芯片真正赋能到垂直各个行业,多方协作,构建智能生态。

  除了“婆家”、“娘家”的支持之外,构建“芯”生态,需要的是更多的合作伙伴多方发力,全方位构建。

  “成为支撑智能产业的新兴芯片巨头” 绘制发展蓝图

  陈天石表示,在智能时代,芯片的使命将从信息时代支撑经典计算任务,转变为支撑智能处理任务,而寒武纪科技的使命与理想就是成为支撑新兴芯片巨头。

  尽管面对的是巨头的竞争,作为初创公司的寒武纪科技毫不逊色。在运行主流智能算法时性能功耗比全面超越CPU和GPU,与特斯拉增强型自动辅助驾驶、IBM Watson等国内外新兴信息技术的杰出代表同时入选第三届世界互联网大会评选的十五项“世界互联网领先科技成果”。

  此次发布会上,寒武纪定下了两个小目标:力争在3年后占有中国高性能智能芯片市场30%的份额,并使全世界10亿台以上的智能终端设备集成有寒武纪终端的智能处理器。如果这两个目标实现,寒武纪将初步支撑起中国主导的国际智能产业生态。陈天石认为,在智能时代,大家都在同样的起跑线上,要敢为天下先,敢于提出并共同构建全新的智能生态。

低调赋能到高调亮相 寒武纪推新AI芯片

  正如中科院计算所所长孙凝晖所说的,人工智能赛道的竞争才刚刚开始。处理器性能与需求之间的巨大缺口,少不了寒武纪这头“独角兽”的恰逢其时,而支撑智能时代,更需要通力合作,共同引领中国人工智能产业“变道超车”。

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