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挑战大于机遇 传统服务器大厂谈白牌机

2017-03-13 10:03    it168网站原创  作者: 陶然 编辑: 陶然

  【IT168 编译】

  关于白牌服务器的简单普及

  提到服务器,大多数人都会觉得很神秘。芯片主板、ECC内存校验、64位PCI-X接口、SCSI硬盘等等专用的配件让人无所适从。“服务器一定是品牌的。”相信这是绝大数人的观点。其实,随着服务器技术的发展,服务器的组装已经没有人们想象中那么复杂。除非是大型的UNIX服务器,英特尔IA架构的服务器已经不存在不可企及的技术障碍。

  由于英特尔采取了开放平台的作法,IA架构服务器在技术方面并不存在什么隐私。不少中小系统集成商可以从市场上购买一些零部件,像组装个人电脑一样,组装一台服务器产品,也就是所谓的白牌服务器。当然,我这里所说的是真正的服务器:使用服务器专用主板、支持ECC校验的内存、SCSI硬盘、并且支持RAID功能的服务器。

  白牌服务器最大的优点就是价格便宜,品牌的服务器产品毕竟价格太高,尽管也有一些低价位的产品,但是如果你仔细研究一下低价位品牌服务器的内部构造的话,可能会发现,其实它就是一台台式机。对于一些渴望拥有一台真正服务器却又对价格比较敏感的用户,白牌服务器是个相当不错的选择。真正的服务器架构和低廉的价格,是白牌服务器在市场上大获成功的重要原因之一。

挑战大于机遇 传统服务器大厂谈白牌

  白牌服务器开始改变服务器采购习惯

  虽然传统服务器供应商仍然占据了内部部署数据中心市场的最大份额,但是现在ODM们也成为了其中的一支主要力量。

  HPE发布的最新财务报告提出了一个越来越需要服务器制造商们重点关注的大问题——云计算所带来的影响。

  在其2017年第一季度财务业绩中,HPE报告称服务器销售收入下降了十一个百分点,这是由于CFO Tim Stonesifer所称的“比预期更疲软的内核服务器市场以及一些执行力挑战”而造成的。

  在本季度财报电话的抄本中,HPE CEO Meg Whitman表示:“销售收入受到了严峻市场环境的影响,尤其是内核服务器和存储器。我们看到客户和主要一级服务供应商在面临极具竞争力环境中对产品需求的显著降低。”

  在与金融分析师的问答环节中,Whitman承认云计算正在影响着HPE的服务器与存储器业务,但是她表示公司现在正在使用其Synergy产品系列来重点专注于私有云计算和混合云计算。

  “我们正在推进我们的Synergy产品,我们已经采用了SGI的芯片和我们属于HPE一部分的高性能计算,”她说。“Synergy是非常重要的,因为它让我们能够以公共云计算的经济性为用户提供内部部署的私有云计算替代品,包括了总体拥有成本(TCO)和基于消费的定价模式。我们已经看到许多客户正在将其工作负载从公共云计算迁回内部部署数据中心,因为这样做的成本效益更高。”

  在HPE财政简报中提出的问题之一就是为云计算供应商生产白牌服务器的合同制造商或ODM所带来的影响。Whitman不会主动提及HPE是否看到来自于白牌服务器制造商的激烈竞争。而当被问及直接导致本季度服务器销售数量下降的一级服务供应商们为什么会降低对HPE服务器的需求时,她说:“我不完全确定。我会告诉你的是,他们大大降低了他们的采购数量,低于他们曾对我们许下的承诺。”

  减少基础设施成本:对于云计算和服务供应商来说,选择白牌服务器来减少基础设施成本的做法是比较常见的,这就导致主流服务器公司的销售量下降。Synergy研究集团首席分析师兼研究总监John Dinsdale表示:“对于传统IT基础设施供应商而言,美中不足的是——超大规模云计算供应商占据了日益增长的数据中心基础设施市场份额,其中很多大厂商都是在不断地推动部署自行设计研发并由ODM制造的服务器、存储器和网络设备。ODM们目前总体上控制着大量和不断增长的公共云计算基础设施出货份额。”

  在过去几年中,最初由Facebook设计的开放计算平台(OCP)一直都作为大规模数据中心计算的硬件规范而获得推动。符合OCP规范的白牌服务器是可以在数据中心内部署的。其优点包括:硬件低成本、能耗低成本、互操作性和兼容性,从而白牌服务器制造商们可以使用来自于不同制造商的硬件产品。

  Facebook声称通过自行完成设计开发和供应链管理使用OCP工具包能够在其使用的前三年时间里为社交媒体网站节省大约12亿美元的IT基础设施成本支出。

  数据中心硬件供应商Hypersacle IT的总监James Bailey表示,OCP的另一个创始成员Rackspace已经使用该架构来为其OnMetal产品部署白牌服务器。微软也是一个积极的贡献者,他们运行的硬件九成以上都作为OCP,Bailey说。

  他们不仅仅是服务器供应商。高盛也被认为在其数据中心内部署了OCP设备的“显著足迹”。同样,正在服役中的白牌服务器也取代了主流硬件企业生产的服务器。

  这就意味着非传统服务器制造商正在越来越多地从现有供应商手中分得市场份额。在2016年11月,IDC的服务器季度跟踪报告称,ODM细分市场(白牌服务器)占据了市场价值的10%,从而使白牌服务器以整体市场10.3%的成绩成为了第三大服务器供应商,领先于联想(7.9%)、思科(7.3%)和IBM(6.9%)。

  “除了思科以外,所有主要的美国供应商都经历了一年又一年的全球大幅收入下滑,而众多国际的小型供应商们则都能找到增长点,”IDC计算平台研究总监Lloyd Cohen说。“由于大型企业客户减缓了对服务器的需求,小型企业和初创企业则通过非传统渠道和创新供应链战略来不断地发展其IT产品组合。观察这部分随着时间推移是如何发展的是非常有趣的一件事。”

  IBM的战略规划:HPE的竞争对象IBM正在将其业务从内部部署数据中心计算中迁移出来。IBM在2014年将其x86服务器业务出售给联想。在今年1月,IBM公司董事长、总裁兼CEO Ginni Rometty表示,公司从核心业务到所谓“战略规划”的转变占据了公司约四成的收益。

  白牌服务器制造商的全面影响还有待观察。据Gartner分析师称,ODM在处理企业和中小型业务方面不是特别高效。与能够更高效满足客户需求的企业合作将能够让白盒服务器供应商通过更全面的销售和营销计划而受益于,据Gartner报告,目前缺乏进入市场的全面机制准备阻碍了服务器ODM们的发展。

  分析师警告说,主流服务器制造商所面临的最大风险是决策是否以及何时让主要系统集成商与白盒服务器供应商合作,这将为他们提供深厚的客户关系,以及销售和营销专业知识。

  作者:Cliff Saran

标签: X86服务器
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