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也谈IBM Power,Power到底low不low?

2014-11-19 21:46    it168网站原创  作者: 李隽 编辑: 李隽

  不知道从啥时候开始,“Low”就成了互联网上很有杀伤力的一句骂人的话,无论啥事儿,只要来上一句“这样你就Low了”,立刻能让人感觉底气全无、逼格扫地。

也谈IBM Power,Power到底low不low?

  所以今天,有一篇标题为“再用Power你就Low了”的文章在网上传播,就非常的吸引眼球。光看标题就让人好奇?Power到底哪里Low了呢?

  Power到底low不low?

  那篇文章中提到了几个Low点,不过那篇文章中的观点源自一位前IBMer,现任“Vmware大中华区高级业务拓展经理、新一代关键业务云平台解决方案总监”的演讲嘉宾。Vmware作为Intel最要好最重要的战略小伙伴,只想安静的给IBM插上几刀,其实是完全可以理解的。

也谈IBM Power,Power到底low不low?

  那么Power究竟Low不Low呢?在笔者看来,Power确实是“Low”了,不过对IBM Power来说,总是走“高大上”路线,难免有“不接地气”的嫌疑,当今社会亲民范儿更吃香,适当的“Low”一点,其实也挺好!

  那我们一起来看看Power究竟Low在哪里了?

  首先,是Power入门的门槛低了。我们知道,IBM以前的商业模式是独立打造了一个高端的生态圈王国,从系统、到操作系统、到数据库、中间件,包揽Power生态圈的大部分组成部分。我自己搞定这些组成部分,当然也自己赚走这部分的利润。

  这种“大包大揽自己赚钱”的思路到今天显然行不通,今天的互联网精神中很重要的一点就是开放。所以其实IBM从去年开始,就已经通过OpenPOWER基金会来改变这个状况。IBM开放了Power的微架构,大家都可以基于POWER微架构开发创新,甚至可以设计制造自己的Power处理器、Power服务器以及操作系统等等。IBM今天的态度是:大家一起来给Power生态圈添砖加瓦,有钱一起赚。

也谈IBM Power,Power到底low不low?
IBM成立OpenPOWER基金会让更多合作伙伴一起为Power生态圈添砖加瓦

  加入OpenPOWER的小伙伴们还是非常积极的,全球已经有70家公司加入OpenPOWER基金会。所以以后,Power已经不仅仅是IBM的Power了,除了IBM,还会有很多供应商出货Power服务器,比如Google基于POWER架构设计的服务器主板,比如中晟宏鑫也正在基于Power架构开发中国自主的处理器,由泰安出货的Power服务器上个月已经开始订货了。

  第二,更加低端的机型,也就是说Power有了小机器。我们知道以前Power服务器都集中在4路、8路以及8路以上的市场,不过看看今年IBM发布的Scale out服务器,大部分都是单路或者双路的产品。Power的机器变小了,面向的市场是向下衍伸了,所以覆盖的市场范围更大,面对的应用也更加广泛,而且,因为是Scale out横向扩展模式,所以对云计算环境下弹性变化的工作负载支持更好了。

也谈IBM Power,Power到底low不low?
▲IBM横向扩展产品线

  第三、最安全的拆迁办:和x86完全一样的Linux运行环境。我们知道之前Power服务器已经提供了Red Hat和SUSE Linux操作系统的支持,最近还增添了Ubuntu,Ubuntu是目前业界OpenStack方案中最为广泛使用的操作系统。

也谈IBM Power,Power到底low不low?

  因为历史原因,IBM以前的Power系统都是Big Endian字序格式的,可以说字序问题是两大CPU派系的一个巨大的鸿沟。不过IBM最新的Power系统,已经和x86一样实现了Little Endian字序格式的支持,而且是全功能的支持,光从这一点就可以看出IBM支持未来开源云平台的决心。

也谈IBM Power,Power到底low不low?
x86平台上的Linux应用都可以在几分钟之内迁移到Power平台上无需考虑字序转换风险,是“最安全的拆迁办”

  现在,用户在Power平台上运行Linux,和x86平台运行Linux操作体验是完全一样,没有任何障碍,任何x86平台上的Linux应用都可以在几分钟之内迁移到Power平台上,就像迁移到另一台x86服务器上一样,完全避免了CPU字序转换风险。所以你说你是“最文明的拆迁办”,我说我是“最安全的拆迁办”。

  第四、是更“Low cost”的开源虚拟化。从Power7+开始,IBM已经提供了对Linux KVM虚拟化的原生支持,因为这是Linux环境下应用相当广泛的一个虚拟化平台,“开源”很多时候就意味着“低成本”,相比Vmware企(geng)业(gui)级(de)虚拟化环境,开源虚拟化今天正拥有越来越广阔的市场。这一点相信也是前面那位Vmware演讲嘉宾给Power扎小刀的背后原因。

  卖“芯片业务”还是卖“芯片制造”?

  这是一个老生常谈的话题了。

  芯片业务并不只有芯片制造,将芯片“设计”和“制造”分离其实是芯片领域十分常见的做法,这就好比,我虽然不造房子了,但是我仍然可以卖设计图纸。而原来造房子的施工队现在可以承接更多设计院递来的施工图纸,造房子的成本也更便宜了。

  这种模式在芯片业内被称为“Fabless”模式,其实相当时髦。例如,高通、博通等一大批大家熟悉的芯片厂商,也同样只出售芯片设计方案,没有芯片制造业务。

  所以,出售芯片制造业务的IBM实际上通过协议条款,摊薄了芯片制造的成本,并获得了10年的供货保障。这样做的原因是为了轻装上阵,以更充分的人员和资本投入,进行更高价值的下一代芯片技术研发。

  不打折扣的RAS特性和性能

  前面我们提到了,IBM的门槛儿更低了,有更多的公司加入了Power生态圈;机型更低端了,并且用横向扩展模式应对云计算环境应用;提供了和x86完全一样的Linux环境,是最安全的拆迁办;同时,还提供了更“Low cost”的开源虚拟化。

  不过在走亲民范儿的同时,Power不该low的也绝不low。首先是企业级RAS特性不打折扣。

  大家知道,在关键应用行业,其实性能并不是第一位的(当然也非常重要),关键业务应用中RAS特性才是放在首位需要考虑的,这方面PowerVM仍然是迄今为止应用最成熟的关键业务应用的首选虚拟化平台,而且这种企业级特性今天随着Power平台向外延伸,扩展到了更多的云计算等新兴工作负载上。

  另外就是性能不打折扣。从性能上来说,Power仍然是目前业界最快的处理器平台,最高主频达到了4.3GHz,而且最新一代的Power在最大线程数量、单处理器性能方面都有了极大的提升,而且很重要一点,POWER8平台提供的CAPI接口,为应用优化提供了更大的优化空间和更显著的优化性能。

  所以,之前的文章中提到了将最新的x86平台和5、6年前的POWER5、POWER6平台做对比,不过真要动真格儿的话,那双方都应该用最新的系统,真刀真枪干一仗。


标签: IBM , POWER , 小型机
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