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X86服务器与小型机-关键业务阵营的对决

    【IT168 评论】既然是在谈X86服务器与小型机在关键业务阵营的对决,首先明白什么是关键业务(Mission Critical)?如果用比较专业的说法,关键业务是指那些部署在独立与优化的系统架构之上的一系列特定的应用,其典型的工作负载为支持企业生产、业务营收的关键业务流程,包括商业智能分析、业务流程处理(交易处理和ERP等)、核心数据库等。如果换一个通俗的说法,关键业务其实是指企业和机构中那些不能在运行中出现间断的核心应用,特别是政府、国防、安全、电信、金融、交通、医疗等关系到国民生计的企业和机构所运行的这类应用。

  关键业务的特性决定了其应用的运行一旦出现意外中断就会造成极大的、甚至是无法弥补的不良影响及损失,这就对支持它的IT平台,特别是承载它的服务器提出了非常严格的要求。

  关键业务对服务器的要求

  可靠性:调研机构Qualix Group曾有一组数字说明不同行业关键业务中断带来的金钱损失:服务器宕机1分钟,平均会使运输业损失15万美元,银行业损失27万美元,通信业损失35万美元,制造业损失42万美元,证券业损失45万美元!因此不论是什么行业的企业用户,其对于关键业务承载平台的稳定性和可靠性的要求都是非常严苛的,严苛到他们在采购相关服务器时都会用“5个9”(99.999%)、“6个9”(99.9999%)甚至“7个9”(99.99999%)的标准来加以评估,而这些标准代表的,是一台服务器每年的非计划停机时间分别只有5分钟、30秒和3秒钟!

  性能、可扩展性:从目前关键业务领域最常见的三大类应用:在线交易、商业分析和数据库来看,即使应用于一家普通企业,其所处理的数据量可能也十分惊人,就更不用说它们在银行、电信、证券等行业中,动辄就要面对TB或PB级的数据量了。如此规模的数据量,又关系到商业用户的生产、运营和决策效率,势必要求其承载平台要有非常出色且易于扩展的高性能处理能力。

  可用性、可维护性:最后,在高性能、高可扩展性和高可靠性的基础上,关键业务对于服务器的可用性(Availability)和可维护性(Serviceability)的要求也是与众不同的。可用性代表的是系统被请求使用时可能迅速反馈并被正确操作的可能性,可维护性则表明了系统出现问题后到回复正常操作这一过程中所需的时间或能实现的效率,它们与性能和可靠性是密切相关的。

  传统意义上,在性能、扩展性和RAS特性上都备受推崇的RISC架构服务器往往被认为是运行关键业务的最佳选择,但近两年来,随着x86架构服务器(特别是英特尔酷睿架构的x86服务器)的兴起,这传统观念正在发生变化。越来越多的用户开始尝试在关键应用中采用基于x86架构的服务器,这意味着开放架构与封闭架构在企业级IT市场上的一场影响未来走向的关键对决即将拉开序幕。

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