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颠覆传统 浪潮让硬件重构未来数据中心

2014-10-30 16:20    it168网站 原创  作者: 刘策 编辑: 刘策

  【IT168 评论】软件定义网络,软件定义存储,软件定义计算,软件定义XXX。最近几年,业内听到最多的就是“软件定义”这个词,甚至于许多厂商都提出了相关的解决方案。不过对于浪潮来说,“软件定义”是一个非常谨慎的词汇,直到日前浪潮才宣布了自己的软件定义计划。

颠覆传统硬件架构 浪潮让软件定义一切
▲浪潮集团执行总裁王恩东谈融合架构

  10月23日,浪潮集团在北京九华山庄召开“数聚智慧 云领未来—Inspur World 2014”技术与应用峰会,峰会的一个主要内容就是公布了浪潮软件定义数据中心的战略——融合架构,将融合架构定义为硬件重构与软件定义组合,并提出了“四化”——抽象化、自动化、整体性(化)和弹性化。王恩东对此战略的解读是:融合架构是实现软件定义数据中心的核心前提和关键,只有通过对硬件的重构,实现计算、存储和I/O资源的完全融合,才能真正发挥出软件定义的价值。浪潮如何看待软件定义,在大家纷纷谈论软件定义的今天,浪潮的战略又有何特殊之处呢?

  不是第一个,却是最完善的一个

  浪潮集团副总裁胡雷钧直言不讳地评价近年行业对于软件定义概念的态度——炒概念,随即也表明了浪潮的目标——做系统。“做系统就意味着说你必须得有一定的产品积累之后你才能去讲”,其实这也道出了当下软件定义泡沫下所掩盖的一些问题。

颠覆传统硬件架构 浪潮让软件定义一切
▲浪潮集团副总裁胡雷钧

  近年来我们看到的情况是,除了类似百度、阿里巴巴、腾讯这样的互联网厂商具备自行开发软件与应用的能力之外,许多厂商都是跟风提出了自己的概念,这其中软件定义存储一直走在了行业的前列,而软件定义网络、软件定义计算还处于起步阶段,在此基础上盲目的提出软件定义的概念是不可取的。浪潮之所以在现在才提出软件定义的概念,是因为浪潮已经能够提供给客户完善的解决方案。

  在浪潮的软件定义数据中心战略中,强调业务驱动的硬件重构(Hardware Reconfiguration)与软件定义(Software Defining)相结合,其核心在于对CPU、内存、I/O等硬件资源进行解耦与重构,让数据中心计算、存储、网络、安全资源的全虚拟化、全自动化成为现实,并通过软件定义实现业务感知的按需资源组合与配置,实现系统的弹性伸缩和超大规模持续扩展,真正实现数据中心像计算机一样运行和管理,更好的支撑用户在云计算、大数据时代的业务运营和增长。

  利用在互联网领域第一名所积累的经验,浪潮可以将计算、存储、网络等方面的多种资源进行整合,再搭配以云海OS系统,便可以为客户提供软硬件一体化的解决方案,“就像互联网公司自己的运营平台一样”。

  墨守成规早晚会被替换掉

  作为浪潮Inspur World 2014大会的主要议题,软件定义数据中心的概念在浪潮内部也占据着举足轻重的地位。按照胡雷钧的介绍,未来浪潮将“推动我们的客户慢慢的把它原有的应用牵到这个平台上,新建的应用都会依托于这个平台”。从这个意义上讲,软件定义数据中心将成为未来浪潮在数据中心市场发力的目标,按照浪潮的判断未来中大型企业都将建立自己的数据中心,浪潮也将致力于将自己的整套解决方案应用在数据中心中,以Smart Rack为代表的整体解决方案将成为主流。而对于中小企业来说,未来它们更多则是采用公有云的服务。

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▲浪潮互联网市场整机柜服务器Smart Rack

  虽然这种设想在目前看来具备很大程度的合理性和可行性,但目前浪潮融合架构产品依然以在巨型互联网市场部署为主。浪潮集团副总裁王虹莉介绍,Smart Rack的最大采购用户是阿里巴巴、百度等巨型互联网企业,在整机柜市场拥有60%的份额。这似乎也印证了一个道理,百度、阿里巴巴等巨型互联网企业一直引领中国互联网企业发展,更多先进的技术与应用常被这些企业先采用,之后再渗透到传统互联网市场。这也直接说明融合架构作为一个新的系统产品,目前处于初期阶段。

  尽管在Gartner第一季度的数据报告中显示,浪潮服务器成为中国市场第一名,但不得不承认的是单品依然占据主要比例。随着市场的变化,如果仅仅提供同类型的单品,服务器行业的硬件利润会被压榨到一个非常薄的层面,“你早晚会被别人换掉”。

  由此可见,在软件定义数据中心战略下,必然会带来长期利益与短期利益的冲突。对此,胡雷钧认为“用户在做更新,在做规划的时候”浪潮将引导客户采用先进的融合基础架构平台,这种转型应该是缓慢的、有计划有步骤的进行,而不是“全把它扔掉,也不存在这种问题”。

  网络怎么办?要看形势怎么发展

  相比其他提出融合基础架构的厂商,比如惠普、戴尔等品牌来说,网络的缺失是浪潮短期内没办法解决的硬伤,这也是为什么浪潮积极与锐捷结成战略联盟的原因。相比其他多领域涉足的厂商来说,锐捷在产品线方面极其单纯,而在网络产品层面却囊括了以太网和Infiniband两大网络形态,提供了多种解决方案。正是两者在产品线上的互补性造就了目前良好的合作关系,也是行业内合作的典范之一。

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▲2013年9月浪潮与锐捷正式达成战略联盟

  在谈到软件定义网络的时候,胡雷钧认为网络是作为融合基础架构的设备之一出现的。“服务器和网络设备之间的边界,未来会变得越来越模糊,在这个过程中谁能发挥最大的价值,谁能有更多的份额,要看形势怎么发展。”

  分久必合与合久必分,纵向提升与横向扩展

  数据中心未来将发展成什么形态?IBM创始人托马斯?沃森(Thomas J. Watson)曾经预言“全球只需五台计算机”。虽然这个理论最后证明存在临界体积的矛盾性,但其对于系统发展的预测依旧具备可取之处。那么对于软件定义的数据中心来说,未来的发展又将如何呢?按照浪潮的定义,最终的形态为Data Center as Computer,即数据中心在资源池化后将成为一个大型的虚拟计算机。但是在谈到这个问题的时候,胡雷钧则认为系统不能实现无限量扩展,“这个提升总会在某一天撞到一个墙上去,撞到这个墙以后,就得用另外一种模式”。

  这让我们不禁想到一句话“分久必合,合久必分”,计算机的发展也将呈现一种螺旋式上升的过程,经历了大规模集群的临界体积问题之后必然会分散为若干独立的系统,而在独立的系统性能提升到一定数量级后也将产生更大规模的超级计算机集群。“先纵扩再横扩,一直是这个模式”。

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▲浪潮的三步走战略

  在采访的最后,胡雷钧透露了浪潮三步走计划的时间点,即在目前第一代系统的技术上,截至2015年初完成第二代系统的研发,将在硬件层面完成I/O模块的重构,实现计算、存储和网络的初步融合和池化,并开发面向大型数据中心的资源管理软件。最终在2017年前后达成第三代的终极目标,实现计算、I/O、存储的完全池化,软件上实现资源的全面管理和调配,使得用户能够以业务驱动应用,进行资源统一的调度。

关键字: 浪潮
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