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革命or进化?zEnterprise大揭秘(下)

  【IT168 专稿】本文是IBM zEnterprise文章的下篇(上篇请见:革命or进化?中端市场zEnterprise大揭秘 )。z114加入zEnterprise System产品家族,提供了很多潜在的、令人振奋的大型机混合解决方案,补充了现有的包括了Power7刀片,用于XML 数据的DataPower XI50z以及 IBM Smart Analytics Optimizer(IBM智能分析优化器)的解决方案,z114可能和zBX(zEnterprise Blade-Center Extension,zEnterprise 刀片服务器扩展)组合使用。(见图1)现在IBM正式宣布了对System x刀片,尤其是对BladeCenter HX5 7873多插槽、16核刀片服务器的支持。

在混合技术时代持续创新
▲图1:z114连接zBX

  HX5是IBM的第五代System x刀片,为数据库和虚拟化应用提供最佳性能。其中HX5 7873AC1刀片服务器包括2颗 Intel 至强 8 核处理器E7-2830,其频率为2.13GHz,功率为105W。初始配置包括2块50GB的SSD硬盘,10Gb以太网,8Gb光纤适配器,内存可以配置为64GB或128GB。每片刀片服务器的价格公道,列表价低于1万美元。由于System x 刀片已经通过zBX的安装认证,所以在配置方面没有太多变化。随着HX5刀片服务器产品的持续发展,其中端产品就能够满足相应的需求。HX 5新刀片最初将支持基于KVM(由红帽 RHEL 5.5 提供)的Linux及SUSE SLES 11 SP1,随后会将SLES 10 SP4纳入兼容性列表中,产品可以通过IBM System x分销商渠道进行订购。

  zEnterprise System在2010年7月发布时,我们被告知System x刀片将在2011年上半年支持Linux。但发布当天很多的细节问题并没有详细说明,高级主管需要解答的问题之一就是System x刀片何时支持Window系统。如果我们推断他们对这一问题的回应是“到底是因为什么你需要Windows系统”或者是“我们不认为我们的用户将需要该功能”,那么他们应该更有礼貌的阐述这些细节问题。然而,关于对Windows系统的支持问题并未消失而是继续存在于博客圈中。许多观察员认为这个问题绝对应该是IBM架构师及开发者一直需要认真考虑的。毕竟,哪种操作系统才是x86服务器上占统治地位的操作系统?抱歉!没有时间,因为在短期内需要设置优先级,平衡资源并满足功能要求。在2011年4月份,IBM修订了最初的发布公告,阐述了其方向性意图:将System x刀片对Linux的支持时间推迟一个季度至2011年第三季度,并将在2011年第四季度在System x刀片上支持微软Windows server操作环境。

  在最近的发布公告中,zBX的可配置性没有任何变化,但是对HX5刀片做了明确的说明。正如图2所示,zBX能够支持4个机框,最多112片刀片。尽管单一宽度刀片的最大数目是112片,然而需要混合使用刀片时,必须注意每种类型的刀片的最大数目。当前所有可用刀片类型的最大有效配置如下:

     28片PS701 Power

  28片HX5 System x

  14片DataPower XI50z

  28片IBM Smart Analytics Optimizer

  在这个例子中,只有HX5 System x刀片有效配置最大。

在混合技术时代持续创新
▲图2:The zEnterprise BladeCenter Extension (zBX)

  尽管z114的发布公告主要关注IBM中端市场的System z用户,但是成长性企业首次开始关注大型机技术。连接全配置zBX的z114,预计每秒钟可运行的指令超过了30亿条,Unified Resource Manager(统一资源管理器)能够集中部署、控制并管理多达1万个甚至更多的虚拟AIX,Linux,Windows,DataPower以及Smart Analytics Optimizer镜像。这是不是听起来像云计算?当然了,确实很像。

  自从zEnterprise System发布以来,到目前为止其业绩如何?IBM还没有发布准确的数字但是我们可以推断在2010年第四季度 z196的MIPS(每秒百万条指令)增加了58%。这是十年中最高的运算速度,而且在2011年第一季度MIPS又增加了34%。尽管使IBM都感到惊讶的运算速度的增加可能不太可能,但是仍然能够明显预见更多运算速度的增加。不过,工业领域的专家以及大型机的质疑者更加好奇于接受并体验zBX。

  在更早的时候,我说过大型主机的混合技术代表了IBM第五代企业级运算的重要里程碑,因此也就代表了革命性的一步。迄今为止,超过50个的zBX单元随z196一同安装。公司涉及一些不同的产业部门,它们处于使用Power,IBM Smart Analytics Optimizer以及DataPower刀片的早期阶段。多数产品用于新用户测试,所以配置很简单。当HX 5刀片上市后,zBX市场活动将会大幅度增加。

  价格模型的演进

  大多数用户在使用大型机业务之前可能知道,System z系统软件及中间件的价格主要由系统容量所决定,IBM的用户及潜在用户有时会表示对系统软件及中间价价格的关注。这一现象在中端市场和入门级系统中似乎尤为惊人,而且符合情理。专注于大型机的独立软件开发商在使用相似的价格模型时也会表达不满。IBM大型机架构及价格采取了可列举的创造性步骤(太多的东西需要在这儿列举)以改变这种观念和现实;而且在许多情况下,对于特定的工作负载部分已经不再采用非大型机市场价格模型,尤其是在分布式系统领域。

  在引入z196之前的几代大型机中,IBM通常通过为同等容量的前一代的大型机定义更低的USU比率,为MLC软件提供改进过的价格-性能。对应的效果是在给定的容量级别下,经过授权的软件产品每月的服务费用更低。通常境况下,USU范围在5%至10%之间。在z195上安装相关软件时打破了原有的定价模式,引入了新的定价标准AWLC(Advanced Workload License Charge,高级工作负载许可费用),重新定义了之前的软件定价曲线。

  同样的,z114的发布公告再次重新定义了应用于z10BC及之前大型机的MLC价格曲线。新的定价标准被称为AEWLC(Advanced Entry Workload License Charge,高级条目工作负载许可费用)。相对于同等容量的z10,新标准提供了平均大约5%的价格-性能改进。所有的z114用户将因更低的价格曲线而受益,而且处于更低容量范围内的用户将获得更多的好处。IBM具有高度针对性的努力移除或者至少减轻了中端市场用户一直面临的成本压力。AWLC和AEWLC仅适用于安装在z196和z114上的MLC软件。

  运行在Linux上的OTC(One-Time Charge,一次付费)软件(比如 WebSphere Application Server,Cognos 或 Content Manager)同样因IFL(Integrated Facility for Linux,专用于Linux的zArchitecture处理器)的PVU值(Processor Value Unit,处理器价值单元)从120降低至100而受益。zAAPs 和 zIIPs不存在软件费用,在某些情况下,最吸引人的特性是由于zAAPs 和 zIIPs提供的功能导致操作系统工作负载从CPs卸载并加载到zAAPs 和 zIIPs上,可能在事实上导致z/OS以及其他中间件成本的降低。

  针对特定的引擎,内存和硬件维护,IBM原意提供更低的价格而且已经对外发布(见图3)。z114的IFL每引擎定价为三万五千美元,比z10BC低26%;zAAPs 和 zIIPs每引擎定价为四万美元,比z10BC低16%。不管是针对传统型工作负载还是新型工作负载,增加8到16GB的内存的话,每GB内存的定价都为一千五百美元。对于上一代专用引擎及内存的升级,采用如下价格:每个IFL 4千美元,每个zAAP和zIIP 6千美元。花费和升级同样的费用,用户能够购买等价的每秒钟可运行一亿一千万条指令的产品。做下简单的计算,每百万条指令只需花费50美元,而不是5万美元。

价格模型的演进
▲图3:z10BC和z114价格对比

  每个月的硬件维护费用同样也减少了,新的维护费用也适用于超过一年保修期的产品。对于相同的容量,z114 M05的维护费比z10BC低5%,容量增加时,用户甚至能够获得更好的价格。IFL的维护费已经降低了48%,现在是每引擎每年9千美元。然而zAAPs 和zIIPs的维护费并没有发生变化,仍旧是每引擎每年一万7千美元。

  上述价格公告最值得称道的就是使用z114 M05的用户的入门级报价大概是z10BC E10的75%,降幅少于十万美元。和一些评论家的不正当言论相反,大型机不是只有非常大的公司才能承受得起的百万级美元产品。积极主动的降价不仅反映了IBM付出大量的努力重新设计它们的产品以降低制造成本,而且反映了目标市场的实际情况。当上述减价应用于任何特别的用户环境时主要取决于一些列因素,包括引擎数量及混合程度,内存,I/O配置,以及安装的软件。附加的zBX以及刀片的成本如果没有被包含在减价范围内的话,其成本也将被关联的分布式服务器,软件,网络及操作人员、资源完全抵消。你需要仔细调查以发现这一轮价格公告中存在的潜在经济效益。

  要不要进入云?

  这个问题已经是是或者应该是每个CIO的议程。在以后的几年中,每个企业,不管其规模还有技术复杂程度,都将以某种形式参与到云计算当中。暂且把云计算应该如何定义放在一边,当前的论述一致认为云计算将无处不在,并将影响网格(grid)中的每个人,并将以超乎想象的方式发展。坦白的说,云计算已经在大型机领域孕育并成熟,尽管再讨论它有点儿索然无味,但是云计算仍旧是观察者需要关注的一个迷人的现象。那些不能或者不想同时使用“云计算”和“大型机”这两个术语的人实际上应该和这种有偏见的想法说再见了,因为把“云计算”和“大型机”隔离开来的想法将不能帮助你做到更好。zEnterprise 混合运算模型在2010年7月份的发布以及更近一步的进化已经明显放缓了。

  z114的发布和zEnterprise System的其他增强功能一起,提供了如下功能:

  入门级,企业就绪(enterprise-ready),高可扩展性,异构的虚拟资源池。

  管理协议作为一个统一的系统

  能够按需激活,分配,设定优先级并撤销多种异构资源

  使用自动化服务交付工具

  提供资源利用最大化,改进的投资回报率以及更低成本的服务交付

  持续交付最高级别的安全性,弹性及可管理性

  围绕大型机混合运算的众多讨论更多关注的是zArchitecture和Power以及x86的混合及匹配。考虑计算模型的影响及广度不能将IBM Smart Analytics Optimizer和DataPower XI50z排除在外,IBM Smart Analytics Optimizer用于满足业务智能也就是数据仓库需求,DataPower XI50z为关键的SOA(service-oriented architecture,面向服务的架构)应用提供了XML硬件加速,流线型以及改进的安全性。寻找包括z114和zBX的升级解决方案,尽管在z114发布时还没有提供刀片技术选择,但是有时是需要的。捆绑的多年期产品可能是硬件,系统软件,中间件,维护以及技术服务的组合,这些产品都能够促进快速的概念验证并加快投资回报率。捆绑的多年期产品可能包括了云计算,企业级Linux,应用程序开发,数据仓库,Tivoli管理以及其他可能的方面。

  结论

  仅仅将这次发布看作是zEnterprise System产品家族低端产品的一个插件的观点是错误的。该观点认为z196是基于z系统的混合运算模型的增长的主要因素。完全的接受,信任System z大型机混合化,以及在System z大型机混合化上的商业回报在未来才会到来;对用户和IBM来说,这一天到来的越早越好。你可能会想象到IBM的System z销售及财务主管达到今年销售预期时的情景。在对预期销售的z196和z114数量这一问题达成一致后,更加困难的问题将是每台z196或z114会搭配销售多少台zBX呢?分析这个问题的更加明智的角度不应该以中央大型机为参照物。

  完全启用zBX的中等规格的z114面向一个非常广阔的市场,包括了安装了System z的企业,但是它们可能已经陷入了一系列多架构,棘手的计算模型和激增的数据的重围之中。这些企业通过开发应用和数据亲和力(data affinities)获益最多,同时这些企业通过在集中式模型中对异构资源进行合理化管理获益较多。而且这些企业将因IBM保留主机架构传统的价值观念和品质而获得更多的益处。认为新一代的处理器仅仅是现有System z混合架构的一个配角的观点是错误的。事实上,zEnterprise 混合运算模型作为小企业或中等规模的企业的“梦幻机器”甚至更加有益和有效,它能够集成并管理使用AIX,Linux以及Windows工作负载的传统大型机。

  当然,新的机遇并不意味着IBM一贯的市场动态的重要性有所减少:新的产品会继续取代旧产品,不断适应企业新的业务增长,在所有的企业应用中继续扩展大型机的角色。随着System z市场和销售主管对在不断发展的区域比如金砖四国,以及其他传统地区,获得竞争性胜利的再次重申,借助Unified Resource Manager组合在一起的z114和zBX将会引起普遍关注。

  z114究竟是场革命还是进化?作为一名分析人员,通过和上一代产品进行对比,同时了解了众多的新功能,我同时看到了革命和进化。当然,没有标准的答案,而是仁者见仁。作为读者的您看到了哪些?又想到了哪些呢?

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